Innovando durante una crisis

Estamos viviendo en tiempos interesantes. Probablemente no haya nadie allí fuera cuya vida personal y comercial no haya sido afectada al menos en algún grado por la actual pandemia de COVID-19. De hecho, en el tiempo transcurrido entre escribir esto y publicarlo, sospecho que muchas cosas habrán cambiado.

Hasta ese momento, queda por ver qué tan grande será esta crisis. Pero ya ha resultado en un gran sufrimiento para un gran número de personas en todo el mundo. Obviamente, todos esperamos que la situación se pueda controlar con un mínimo de pérdida de vidas e interrupciones adicionales, pero incluso si se fuera mañana, ya ha tenido un impacto significativo en la economía, la psicología y, por lo tanto, la innovación y los negocios en general.

Ritmo de cambio: Como resultado, a corto plazo, las empresas se ven obligadas a comportarse de manera extraordinaria. Uno de los más importantes es la toma de decisiones acelerada. La mayoría de las empresas, especialmente las grandes, normalmente controlan la velocidad de la toma de decisiones, al menos en cierta medida, a través de procesos internos y jerarquías. Ese es un lujo que desaparece en gran medida en una crisis en rápida evolución. La toma de decisiones en una situación como esta está dictada mucho más por la tasa de cambio de factores externos. Para mantenerse al día con un mundo que cambia rápidamente, los procesos internos deben simplificarse, el mando y el control deben relajarse, y se debe dar autonomía a aquellos que toman decisiones sobre el terreno. Deben desarrollarse pautas que permitan a las personas en primera línea tomar decisiones inteligentes pero flexibles. Del mismo modo, la toma de decisiones en la parte superior también debe acelerarse para que coincida con los cambios externos que cambian rápidamente, y las líneas de comunicación se acortan y aceleran. Por ejemplo, si alguien en una organización da positivo por COVID-19, la decisión de proteger al resto de la fuerza laboral no debería necesitar subir y bajar la cadena de mando, sino que requiere acción inmediata. Todo esto requiere caminar una línea delicada entre el pánico y la velocidad, pero también renunciar a algunos de los amortiguadores y valores de seguridad incorporados en la práctica comercial diaria que generalmente mitigan o corrigen errores.

Las crisis aceleran la evolución: cada nube tiene un lado positivo, y aunque esta es una situación horrible en muchos sentidos, también presentará aspectos positivos y oportunidades. El cambio es en sí mismo, un amigo de la innovación. Nuevas situaciones y nuevos problemas requieren soluciones nuevas e innovadoras. Las organizaciones se encontrarán en curvas de aprendizaje empinadas y se les presentarán oportunidades de aprendizaje únicas a medida que, por necesidad, se vuelvan más ágiles y adopten nuevos hábitos. Por ejemplo, la gente crecerá. A menudo, la mayor barrera para el crecimiento personal es la falta de oportunidades para brillar. En situaciones extraordinarias, los líderes naturales y los pensadores no «tradicionales» tendrán una oportunidad única de intensificar y mostrar su potencial. Surgirán personas extraordinarias, así como los vínculos débiles en las organizaciones se harán aparentes. Las crisis inevitablemente aceleran la evolución, así como también traen soluciones a veces sorprendentemente obvias desde los márgenes.

También surgirán nuevos hábitos y comportamientos, y con ellos, nuevas oportunidades. Muchas personas se verán obligadas a explorar reuniones virtuales, trabajar desde casa y adoptar condiciones de trabajo más flexibles. Los comportamientos habituales, como los viajes, serán cuestionados, los procesos comerciales se agilizarán y sospecho que se cancelarán muchas reuniones e interacciones cara a cara. En algunos casos, estos cambios serán perjudiciales, pero en otros casos, podemos descubrir que podemos ser mucho más ágiles y concisos de lo que pensamos. Y quizás aprendamos a ser un poco menos impulsados ​​por el proceso y el CYA, y a tomar decisiones lo suficientemente buenas, si no perfectas, más rápido y con menos datos. Cuando el polvo se asiente, habremos perdido el valor agregado por algunos procesos, pero sospecho que si podemos evitar el incumplimiento de volver a los negocios como de costumbre, habremos aprendido algunas lecciones realmente útiles. Y no es solo en el proceso comercial donde surgirán las oportunidades, también habrá algunos cambios inevitables en el comportamiento y la psicología del consumidor que abrirán puertas para la innovación.

Nuevas necesidades y comportamientos del consumidor. No conocemos muy bien nuestro futuro y, a menudo, somos bastante pobres para anticipar nuestros comportamientos futuros. Una de las principales razones para esto es que anticipamos nuestras decisiones futuras a través de nuestra lente emocional actual. Si hoy nos sentimos infelices o temerosos, tendemos a asumir que nuestras decisiones futuras serán las de una versión de nosotros que es igualmente infeliz o temerosa en ese momento. Un problema que esto genera es que las emociones de hoy pueden tener un impacto desproporcionado en las acciones futuras, especialmente si las emociones de hoy son fuertes. Eso significa que el miedo asociado con COVID-19 influirá en el comportamiento mucho después de que desaparezca la amenaza del virus. El comportamiento del consumidor cambiará. Probablemente veremos cambios en los hábitos, cambios en el poder adquisitivo y la movilidad a corto y mediano plazo. Probablemente también veremos un aumento en comportamientos tales como «vuelo a lo familiar»

«Aversión a la pérdida» y «aversión al riesgo», que son respuestas típicas al riesgo, el miedo y la incertidumbre. Esto no durará para siempre, pero puede significar que habrá oportunidades a corto y mediano plazo si podemos replantear las líneas de innovación hacia el valor, la reducción de riesgos, la familiaridad, la seguridad psicológica e incluso la nostalgia.

No pierdas de vista el premio: mientras escribo esto, no tengo idea de qué tan bajo será el mercado de valores o cuánto tiempo llevará recuperarse. Pero incluso si salimos de esto sin un daño a largo plazo para la amplia economía global, la recuperación llevará tiempo y los fondos serán más ajustados de lo que han sido, aunque solo sea a corto plazo. Aunque en la superficie, esto suena mal, en realidad representa una gran oportunidad de innovación. Si la competencia aleja los recursos de la innovación a largo plazo, podemos crear una ventaja significativa si podemos encontrar formas de continuar innovando detrás de escena, incluso si lo hacemos a un ritmo reducido. Eso no significa que debamos cavar nuestros talones o apegarnos rígidamente a nuestros planes. A medida que el mundo cambia, también lo hacen los espacios de oportunidad y las necesidades de los consumidores, y aún estar aquí mañana puede requerir que cambiemos algunos recursos para resolver problemas urgentes e inmediatos. Pero es crucial no mirar el mañana a través de los ojos de hoy. En un año más o menos, lo que era una idea realmente genial antes de que nos golpeara con la tormenta actual probablemente seguirá siendo una idea genial una vez que haya pasado la tormenta, y ya no nos concentremos en la limitación del daño a corto plazo. Los cerebros de nuestros innovadores están sujetos a los mismos prejuicios de los consumidores a los que servimos, así que tenga cuidado de permitir las situaciones inusuales de hoy y, por lo tanto, el contexto emocional que afecta desproporcionadamente nuestra estrategia a largo plazo.

No tires al bebé con el agua del baño. Hace un par de años, escribí un blog para Innovation Excellence que sugería formas de prepararse para una caída importante en los mercados.

Innovators, What is Your Strategy if the Market Crashes?

En algún momento, alguna forma de crisis era inevitable, y espero que ya tenga un plan, o al menos un marco establecido para tratarlo. Pero incluso si lo hace, puede ser difícil mantenerse fiel a una estrategia frente a la inestabilidad económica inmediata. La inversión en innovación es a menudo uno de los primeros lugares en los que se ve afectado cuando el dinero se ajusta, ya que el dinero y los recursos se cambian a ahorros de costos, gestión de la cadena de suministro y lucha contra incendios en general. Y como se mencionó anteriormente, las necesidades de los consumidores a menudo cambian después de una crisis socioeconómica, que requiere al menos una corrección del curso. Esa corrección de rumbo siempre es un momento vulnerable para cualquier innovación naciente. Pero aunque la agilidad y la flexibilidad son clave, también es importante no tirar al bebé con el agua del baño. A medida que el polvo se asiente, habrá oportunidades nuevas y en evolución. Por ejemplo, para conectarse con los consumidores que buscan valor, seguridad (física y psicológica), ganar cuota de mercado en un mercado más orientado al valor, o simplemente adelantarse a competidores cercanos si se centran demasiado en objetivos a corto plazo, y extraer demasiados recursos de la innovación. Pero la innovación es un juego largo, por lo que llevar las ideas que cambian el juego al mercado generalmente implica tener una visión a largo plazo. Los presupuestos ajustados y el enfoque a corto plazo que inevitablemente viene con la crisis crean horizontes de tiempo más cortos, reducen la tolerancia al fracaso productivo y, por lo tanto, casi siempre precipitan un aumento en iniciativas más pequeñas y rápidas a expensas de ideas grandes y más lentas, pero que potencialmente cambian el juego. . Esto no solo puede afectar el crecimiento de la empresa a largo plazo, sino también lo divertido que es ser un innovador. Cuanto mayor sea la crisis, y cuanto más dure, más terminaremos trabajando en proyectos de «emergencia» para ahorrar costos. Pero si bien algunos cambios son inevitables y esenciales, a menudo es mucho más difícil reiniciar un programa de innovación que mantener uno establecido en soporte vital mientras capeamos una tormenta.

Aquellos de nosotros que podemos mantener el flujo de innovación en movimiento y enfocarnos en objetivos grandes y estables a largo plazo, mientras seguimos atendiendo a las necesidades urgentes e inmediatas a corto plazo, tendremos más probabilidades de ganar la carrera de innovación a largo plazo.

By Pete Foley

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