• Big data está transformando economías y sociedades.
  • La gobernanza anticuada está frenando la promesa de la nueva tecnología.
  • Las ciudades y países con visión de futuro están priorizando la innovación.

La Cuarta Revolución Industrial está cambiando varias estructuras sociales. En Japón, los resultados de estos cambios sociales se denominan comúnmente Sociedad 5.0. Hemos progresado de una sociedad de caza y recolección (Sociedad 1.0) a una sociedad agrícola (Sociedad 2.0), una sociedad industrial (Sociedad 3.0) y una sociedad de la información (Sociedad 4.0), y ahora está surgiendo una nueva sociedad centrada en el ser humano. Se establecen nuevos sistemas para unir el mundo cibernético y el mundo físico de manera sofisticada, impulsando el desarrollo económico y resolviendo problemas sociales.

Society 5.0 se ejecuta recopilando el gran volumen de información utilizada en el mundo físico y transfiriéndola al mundo cibernético utilizando tecnología como sensores. Estos grandes datos se analizan en el ciberespacio y los resultados se aplican de diversas formas a nuestras actividades sociales en el mundo físico.

La nueva tecnología como la inteligencia artificial tiene un impacto increíble aquí. Los robots, los automóviles autónomos y otras tecnologías autónomas permiten superar problemas como la disminución de las tasas de natalidad y el envejecimiento de la población, la despoblación de las zonas rurales y la distribución desigual de la riqueza. Se espera que estas innovaciones sociales derriben los muros que han existido entre las personas y construyan una sociedad en la que las personas puedan tener esperanza, que las personas de todas las generaciones se respeten, que todos puedan vivir cómodamente y prosperar.

Golpes en el camino hacia el futuro

Sin embargo, hay obstáculos importantes que deben superarse primero. Existe una gran brecha entre las diversas cosas que los avances tecnológicos pueden lograr en teoría y si esas tecnologías se están adoptando en nuestras sociedades en la práctica. Es la brecha entre la invención tecnológica y la innovación tecnológica. Se sabe que Thomas Edison, conocido como el Rey de la invención, creó 1300 inventos e innovaciones tecnológicas. También inició 14 empresas con la ayuda de inversores. Algunas de esas compañías eléctricas y mecánicas siguen siendo corporaciones globales en la actualidad.

Desafortunadamente, a medida que la sociedad maduró en su forma actual, se establecieron varias reglas y sistemas, y ahora es difícil tomar una invención o innovación tecnológica y conectarla a los sistemas sociales de inmediato. Un ejemplo de esto es la tecnología blockchain y el libro mayor distribuido: esto tiene el potencial de traer cambios inmensos a los sistemas financieros, pero su avance se ha estancado en muchos países debido a los sistemas legales que gobiernan los bancos y otras instalaciones financieras en la actualidad.

Básicamente, los sistemas sociales y legales que se crearon en base a nuestros estilos de vida actuales están frenando la innovación tecnológica. El éxito de la Cuarta Revolución Industrial y nuestra transición a la Sociedad 5.0 depende de cuán fácilmente podamos relajar las regulaciones y actualizar nuestros sistemas legales.

¿Quién está ganando la carrera de innovación?

Soy el director del Centro de Estudios de Innovación Global de la Universidad de Toyo. El Centro publicó recientemente un Índice de Innovación Global, que clasifica el desempeño de innovación de cada país. El índice se creó seleccionando e integrando un total de 58 índices para la comparación de cinco campos principales: cooperación internacional, tendencias del mercado, innovación tecnológica, ingenio y políticas relevantes. Las estadísticas relacionadas con estos índices están disponibles para 60 países, por lo que estos países fueron clasificados.


Singapur fue el país de mayor rango, seguido de Luxemburgo en segundo lugar, Suiza en tercer lugar y Nueva Zelanda en cuarto. Todos estos países tienen una población comparativamente pequeña, lo que presumiblemente significa que se da prioridad a la apertura y se pueden alcanzar consensos con respecto a las reformas del sistema más rápidamente.

Un predictor simbólico del cambio hacia una nueva sociedad económica es la prueba de medidas para administrar áreas urbanas utilizando big data. En Hangzhou, China, donde se encuentra la oficina central de Alibaba, la información de tráfico en tiempo real para las rutas principales se recopila como big data y la inteligencia artificial se utiliza para optimizar las señales de los semáforos. Se dice que esto ha reducido drásticamente la congestión en la ciudad. Big data también se está utilizando en nuevas empresas de marketing digital, y se han hecho muchos intentos para construir «ciudades inteligentes». El concepto de tecnología urbana que está atrayendo la mayor atención es el de «superciudades», que consiste no en una prueba de una innovación tecnológica sino en un esfuerzo por construir «ciudades con visión de futuro» innovando la vida urbana en su conjunto.

Las iniciativas de súper ciudades incluyen Smart Dubai, lanzado en 2013, junto con Smart Nation Singapore (2014) y la Nueva Área Xiong’an en China (2017). Una característica distintiva de estos proyectos es que cuentan con el apoyo de líderes políticos. Los líderes japoneses también están discutiendo cómo debería adaptarse el sistema legal para hacer realidad las superciudades. La clave será cómo usar big data sin dejar de proteger la privacidad de las personas.

Estamos en un punto crítico que determinará si podemos convertir la invención tecnológica en innovación tecnológica.

By Heizo Takenaka.

Texto original inglés: https://www.weforum.org/agenda/2020/01/technology-invention-to-technological-innovation/